一、元宇宙与新闻报道融合的两个维度

探究元宇宙与新闻报道融合的产物,首先要明确元宇宙本身的概念。 1992年,美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森的小说《雪崩》创造了Metaverse一词,由英文单词“transcendence”和“universe”组成,代表一个超越真实宇宙的虚拟世界。 斯蒂芬森将虚拟宇宙描述为“戴上耳机和目镜,找到连接终端,能够以虚拟克隆的身份进入一个由计算机模拟的、与现实世界平行的虚拟空间”。

现实中的元宇宙热潮始于2021年3月,被誉为“元宇宙第一股”的美国沙盒游戏公司Roblox上市,该公司是第一个将元宇宙概念写进招股说明书的商业机构。 他们纷纷在虚拟领域布局。 Facebook宣布战略转型,更名为“Meta”,打造元宇宙社交帝国; 微软在年度科技盛会Ignite 2021上宣布将推广元宇宙混合办公; 字节跳动还收购了国内VR设备公司Pico(鸟看)等。

目前,学术界和业界对虚拟宇宙概念的定义尚未统一,未来将随着技术的迭代而发展出新的内涵。 清华大学新媒体研究中心发布的《2020-2021年元宇宙发展研究报告》认为,元宇宙基于扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,构建虚拟现实世界。基于区块链技术的经济。 系统,将虚拟世界与现实世界在经济系统、社会系统、身份系统等方面紧密结合起来。

Roblox CEO David Bashuki 提出,元宇宙应该具备八个要素:身份、朋友、沉浸、低延迟、多样性、任何地方、经济体系和文明。 按照这个标准,元宇宙应该是一个与现实世界平行的虚拟世界,具有功能齐全的社会经济体系,真实的人可以以数字化身的形式生活在虚拟时空,并获得一种体验。无限接近现实。 用户可以在元宇宙中进行娱乐、社交、消费、内容创作等。

从需求来看,新冠疫情削弱了人们在物理世界的联系,增强了元宇宙虚拟世界的互动需求。 疫情隔离政策导致全社会上网时长大幅增加。 远程办公、在线会议、云社交等需求爆发,在线生活成为常态。 从技术角度来看,超级算力、人工智能、计算机图形学、物联网、区块链技术,特别是以VR(虚拟现实)/AR(增强现实)/MR(混合现实)为代表的数字仿真技术和硬件设备提供了实现元宇宙的技术基础。 目前,Facebook、Google、Pico都推出了消费级VR眼镜。 佩戴它们玩沉浸式游戏、进行在线虚拟社交已经实现。

目前,元界相关技术已广泛应用于游戏、影视、教育、体育等领域,而元界与新闻媒体行业的结合仍处于路径探索阶段。 纵观新闻传播史,从报纸、广播、电视到互联网、移动互联网,每一次科技革命都会催生新媒体。 元宇宙作为“整合和整合当前和未来所有数字技术的终极数字媒体”,也将带来新闻报道的新形式和模式。 笔者认为,虚拟世界与新闻报道的融合可以从两个维度来理解。

第一个维度是利用元宇宙相关技术赋能新闻生产,生产出虚实融合的新新闻产品。 媒体行业对这一维度的探索源于将虚拟现实技术与新闻相结合的“虚拟现实(VR)新闻”,也称为“沉浸式新闻”。 虚拟现实是“利用计算机模拟生成逼真的三维虚拟世界,为用户提供视觉、听觉、触觉等感官的模拟,自然地体验虚拟世界并与之交互,产生临场感”。 “VR新闻”的早期形式是佩戴VR眼镜观看360度图像。 随着增强现实、混合现实等扩展现实交互技术的不断迭代,更多形式的创新媒体融合产品诞生。 本文将重点讨论一个维度。

第二维度是与现实世界平行的虚拟宇宙全面构建,人类大规模迁移到网络世界,成为虚拟与现实的“两栖物种”,现实世界的新闻写作、生产和传播,甚至新闻机构和记者都将在元宇宙虚拟空间中拥有“数字双胞胎”。 Linden Lab于2003年推出的网络游戏《第二人生》是最早以游戏形式出现的虚拟宇宙。 在这个虚拟宇宙中,有一份报纸《第二人生先驱报》,发布有关游戏中的个人、公司和政府的新闻。 路透社还设立了虚拟机构,并派出两名记者报道虚拟货币和商业新闻。 CNN 还邀请游戏中的公民记者在其 iReport 公民新闻网站上提交新闻报道。

2、“VR金句画”:数字原生与虚拟现实的融合

“金句VR画”是利用虚拟宇宙相关技术赋能核心报道创新的一次尝试,代表了VR新闻的最新形态。 作品结合《生物多样性公约》第十五次缔约方大会(COP15)主题,用VR画笔实时绘制一幅“动”的水墨画卷,展示了中国参与全球生态治理的卓越成就,以传统书法展现习近平总书记生态文明思想的重要体现。 作为一款“数字原生”作品,它是创作者在元宇宙虚拟空间中创作的,体现了元宇宙虚拟与现实融合的特点。 这一成功的媒体技术实验也为未来探索更多多元宇宙技术驱动的媒体变革提供了借鉴。

《金句VR画》播出后,传播效果非常好。 产品全网推送,阅读量破亿。 2小时内该微博话题阅读量突破200万。 不少网友看完后,不仅对报道内容感兴趣,还对所使用的元界相关技术感兴趣。 后续团队还进行了记者采访、科普解读等“二次传播”报道,并解答了众多网友提出的技术细节问题。 这是一个双向赋能的过程,用技术赋能报道创新,同时报道又反过来促进新技术的落地和推广。

首先,从制作模式来看,它是国内第一部“数字原生”新闻作品。 《金句VR画》诞生于元宇宙的虚拟世界,而不是像传统新闻产品那样由现实世界的人们创造。 它是由艺术家戴着VR眼镜,使用Tilt Brush笔刷,以整个虚拟3D空间作为画布来创作的。 在虚拟空间中制作新闻作品体现了虚拟世界的创作属性,代表了一种新的新闻制作方式。 Tilt Brush是Google开发的一款基于VR眼镜的VR绘画应用。 绘画范围是一个可无限延伸的虚拟3D空间。 画家手持VR控制器作为3D画笔,创作出雕塑般的三维绘画,还可以添加各种运动效果。

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↑企鹅妈妈爱丽丝在绿幕间为“VR金句绘画”作画。

其次,从体验角度来看,它带来了虚实结合的沉浸式体验。 整幅长卷参考了古代四季山水画的形式,用VR笔画出秋天的塞罕坝、冬天的三江源、春天的安吉雨村、夏天的昆明。 四时结构精巧,立意高远,兼具科学性和艺术性。 画家穿梭在山水长卷中,实时描绘了塞罕坝治沙绿化、三江源国家公园的建立、安集峪村从矿井到竹林的转变、昆明大象的迁徙动态过程。北方和南方。 朱鹮、大熊猫、江豚、雪豹、绿绒等保护动植物的代表性图像也出现在画卷中,契合昆明生物多样性大会的主题。

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↑ 图为作品《金句VR绘画》截图。

该 VR 视频使用传统的低饱和度墨水颜色。 山水、草木、飞禽走兽均取自中国传统山水花鸟画。 它自然、飘逸、轻盈、写意。 也彰显了习近平总书记生态文明思想植根于中华传统文化的深厚底蕴。 。 观众观看视频时,首先看到的是平面水墨画的“立”与“动”,体验到“山水草木,纵横于纸上;虫鱼鸟兽,飞舞”的动态效果。大约”; 其次,他们看到了“真实”的效果。艺术家的身份与“虚拟”的水墨元素相融合,创造了人间旅行绘画的奇迹。 提供虚拟世界和现实世界的连接是元宇宙的核心。

但由于VR眼镜尚未普及,大多数观众还是通过二维视频观看的方式来体验这部作品,效果打了折扣。 《金句VR画》其实是一款为VR平台打造的互动新闻作品。 最好的体验方式就是戴上VR眼镜观看。 观众可以像画家一样,沉浸在三维水墨世界中,虚拟游历塞罕坝松林、三江源冰雪大世界、安吉竹海等地。 画中的竹林、熊猫、雪豹、青艾都触手可及,观众将对中国的生态文明成就有更直观的认识。 传播学者麦克卢汉认为“任何媒介无非是人类感官能力的扩展和延伸”。 随着虚拟宇宙颠覆媒介形态,人类的延伸也将升华。 “金句VR画”带来了人类感官的延伸,营造出沉浸式的场景感,打破了物理空间的限制,让观众穿越多个虚拟场景。 这正是元宇宙带来的体验体验。 用户不再浏览内容,而是置身于内容之中。

3、元宇宙赋能的多种形式的新闻报道

依托元宇宙,将会产生更加先进、综合的媒体系统。 目前,虚拟宇宙赋能的新闻报道有多种形式:VR/AR是进入虚拟宇宙的“虫洞”,带来沉浸式的新闻体验; 创造真人“化身”在虚拟宇宙中的虚拟人技术,带动了虚拟主播行业的繁荣; 而当构成元宇宙经济体系核心的区块链技术与新闻“联姻”时,兼具可追溯性和稀缺性的数字新闻集诞生了。 未来,随着元界相关软硬件设备的进一步迭代,市场渗透率将逐步提升,更多创新的媒体融合产品将会发布。

首先是虚拟现实(VR)新闻。 VR新闻让体验者以“数字化身”进入新闻事件现场,带来沉浸感、临场感和独特的互动体验。 早期的VR新闻主要集中在360度图像。 全景视频采用 360 度摄像机拍摄,营造出真实感。 它们多用来表现战争、突发事件、自然灾害和一些大型主题事件。 观众以第一人称视角体验,更容易产生共鸣。 2015年,新华社在报道纪念中国反法西斯战争胜利70周年“九三”阅兵时,采用360度影像反映阅兵盛况。 2016年,《纽约时报》推出“每日360度”专栏,定期发布全国各地记者拍摄的360度图像。 第一个360度新闻来自一名记者拍摄的也门一个部落遭到武装部队袭击后的镜头。

当VR进入3.0时代,单眼分辨率、总像素数、刷新率等许多影响视觉沉浸感的核心指标都得到了质的提升。 消费级VR眼镜已实现全无线、本地计算渲染,VR新闻将迎来新时代。 将会有更多的可能性,用户体验也将全面升级。 使用Google的Tilt Brush、Facebook的Quill等VR绘画软件来创作“数字原生”的沉浸式新闻内容已成为一种新趋势。 自从新华社首创“VR绘画”以来,国内不少媒体也开始尝试这项技术。

第二,增强现实(AR)新闻。 增强现实技术将计算机生成的虚拟物体或其他数字信息有机地叠加到用户所看到的现实世界上,从而增强或扩展人类视觉系统,增强用户对现实世界的感知和感知。 与现实世界互动的能力。 该技术可以运用在新闻报道中,拓展传统媒体的信息展示空间,增强报道的趣味性和互动性。

COVID-19疫情期间,《今日美国》团队在其App上推出了AR新闻产品《拉平曲线:AR社交距离指南》,通过有趣的互动和直观的动画来增强公众的防控意识。 这是一款AR互动游戏。 当用户使用移动应用程序打开它时,他们将看到一个叠加在周围物理环境上的虚拟城镇。 它提供了许多在生活中保持社交距离的行为选择,例如在人行道上行走或去公园。 用户选择相应选项后,将看到小镇居民所采取行动的后果,从而获得生活中如何有效保持社交距离的指导。 《广州日报》还采用了AR技术,读者用手机扫描报纸,即可查看与报道相关的AR内容,增强了传统阅读的信息含量和趣味性。 最新的体积视频技术还可以结合角色建模、动作捕捉和AR技术,动态捕捉角色的三维模型,用于新闻视频内容制作。

三是虚拟主播。 元宇宙还带动了虚拟主播、虚拟偶像等虚拟人产业的繁荣。 虚拟主播是指通过虚拟形象主持新闻节目,同时引入人工智能技术进行智能语音播报或互动对话。 虚拟主播利用硬件和软件对身体动作、面部表情、虚拟服装动作、嘴巴动作等进行实时渲染和同步捕捉。 这种系统是VR 3.0时代的产物,比如HTC Vive追踪器等头戴式HMD设备,以及Unity或Unreal引擎等游戏引擎。

虚拟主播最早起源于互联网平台。 2017年,国内第一虚拟主播小溪在B站开播。B站2021年报显示,2020年B站开播虚拟主播数量为32412人,同比增长40% 。 此外,还有抖音平台上的虚拟美女偶像刘夜曦,以及登上春晚舞台的中国第一代虚拟歌手洛天依。 主流媒体近年来也推出了大量的虚拟主播,如新华社2021年推出的全球第一位数字宇航员肖峥、央视的“杨小天”和“肖小洒”、上海卫视的沉一亚、央视的“肖小飒”等。新科虚拟主播,例如动漫频道的新科娘。

第四,新闻数字集合NFT(non-fungible token)。 这是NFT数字馆藏在新闻领域的延伸。 NFT被认为是元界经济体系的核心,解决数字资产确权问题。 数字馆藏是在区块链上发行的非同质数字资产,具有唯一性、不可复制性。 它们包括图片、视频、音乐等多种形式,应用场景多样。 2021年,国内外新闻机构在新闻数字采集领域将有更多动作。 新闻报道、图片、音视频、甚至标题都可以制作成数字馆藏。 它们的稀缺性带来了收藏价值,打破了新闻的“脆弱性”。 “NFT的属性、可追溯性也可以防止盗版和侵权。

美联社是世界上第一个涉足数字收藏的新闻机构。 2021年3月,它以18万美元的价格售出了一本名为《美联社将2020年总统选举刻在区块链上——外太空的视角》的书。 NFT 数字收藏。 美国石英财经网是第一家将文本新闻报道制作为数字集锦的媒体。 它以1800美元的价格拍卖了一份报告文本,所得收益用于支持女记者。 2021 年 3 月,《纽约时报》科技专栏作家 Kevin Ross 介绍 NFT 的专栏也作为 NFT 数字藏品被拍卖。 2021年12月,新华社还将精选年度新闻摄影图片制作成我国首套新闻数字文集,限量发行。

目前,媒体行业对于元宇宙技术与新闻结合的模式还处于探索阶段。 现有的创新新闻产品虽然具有一定的技术亮点和创意,但仍存在题材有限、制作周期长、成本高、难以规范化制作等问题。 此外,大多数产品仍然需要传统新闻机构与外部科技公司合作开发和开发。 新闻机构内生科技创新水平依然薄弱。 他们需要加大创新投入,提升技术研发能力,不断探索元宇宙技术赋能新闻生产的更多途径。 怎么可能。

但元宇宙赋能报道创新,不能盲目追求科技“奇观”。 高质量、原创性、深度的新闻内容仍然是首要任务。 需要找到技术与内容的最佳契合点,让元宇宙真正成为后疫情时代媒体行业变革的重要引擎。 (作者单位:新华社国际部)

本文发表于《中国报道》2022年第3期

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